1975 The Pitcher - Choking Moments

film
Field of Dreams
Een maisboer uit Iowa (Kevin Costner) besluit de stemmen in zijn hoofd te volgen en op zijn akkers een honkbalveld aan te leggen. Zijn droom komt tot leven als de legendarische Chicago Black Sox die in 1919 uitgesloten werden van de World Series, het veld in gebruik nemen. Deze scène laat de psychologische oorlog tussen een ervaren pitcher en een 'rookie' slagman zien.

boeken
The Best American Sports Writing of the Century: Gone for Good
Liefdevolle sportjournalistiek, dat is dit verhaal van Roger Angell over Steve Blass, die in 1971 wereldkampioen werd met de Pittsburgh Pirates en toen opeens geen bal meer over de plaat kreeg. 'He grew wild', zeggen ze dan. Niet hijzelf, want hij bleef een vriendelijke man die zijn lot kalm droeg, maar zijn arm. Waarom was hij het opeens kwijt? Daar gaat dit stuk over. Over de angst van Amerika, om ineens zijn onbevangenheid te verliezen. 'The child in him is a great thing, and maybe he was suddenly afraid he was losing it.'

websites
Kevin Costner in Bull Durham
Waarom is Kevin Costner zo goed in baseballfilms? 'Field of Dreams', waarvan elders op deze pagina een fragment, en 'Bull Durham' horen bij zijn beste werk. En dat is lang niet zo eendimensionaal als veel mensen denken. Baseball is de sport van het lange verleden en de korte toekomst. De speler moet alle data in zijn geheugen opslaan over de man die hij tegenover zich heeft en zich tegelijk volledig concentreren op de eerstvolgende bal. Kevin Costner doet als acteur precies hetzelfde. Op zijn beste momenten is hij volledig in het moment, zijn aanwezigheid in het hier en nu is absoluut - maar tegelijk zie je in dat onmiskenbaar Amerikaanse gezicht het besef van eerdere mislukkingen, van dagen dat zijn charme hem niet hielp, van liefdes en avonturen die faalden omdat hij niet tegen zijn taak was opgewassen. In 'Bull Durham' is hij een oudere baseballspeler die het nog één keer wil proberen en begint aan een zwerftocht langs semi-profteams. De hoop is van zijn gezicht te lezen, maar het beter weten ook.
Dance like nobody's watching
Satchel Paige, volgens Joe DiMaggio de beste en snelste pitcher waar hij ooit tegenover stond, speelde gedurende vijf decennia professioneel honkbal. Naast langdurig goed pitchen, was Paige ook altijd goed voor een beklijvend citaat: 'Work like you don't need the money. Love like you've never been hurt. Dance like nobody's watching.'
Steve Blass genezen?
Bijna 25 jaar na het roemloze einde van Steve Blass' carrière, kwam hij in contact met sportpsycholoog Richard Crowley. Na vele honderden pogingen met vele honderden deskundigen bleek Crowley in staat om Blass weer fastballs te laten werpen die terecht kwamen waar hij ze bedoeld had. "It felt pretty good," Blass said. "I'd forgotten how much I missed just throwing a baseball." Het verhaal over Steve Blass, de wereldkampioen die opeens de bal niet meer over de plaat kreeg, staat op deze pagina onder de bol met 'andere boeken'. Daar lees je Roger Angell's portret van een vriendelijke jongen die op een dag niet meer kon wat hij altijd het liefste deed. Nu is hij ouder en het spook is even plotseling verdwenen als het opdook.
Baseballfoto's van Walter Iooss
Al meer dan vier decennia is Walter Iooss sportfotograaf voor onder andere Sports Illustrated. Op zijn website zijn onder andere zijn beste honkbalfoto's te zien. klik op 'portfolio' en in het pulldownmenu dat dan verschijnt op 'baseball'. Ongegeneerd romantisch en heldhaftig is zijn werk, het vangt de magie die iedereen herkent maar bijna niemand weet vast te leggen.

bijdragen
Ken jij meer van die choking moments?
Just Do It - Nando Boers (NL) / Kim - Chris Keulemans (NL) / Two famous ones - John Raeburn (Iowa)


1961 Mijn eerste bioscoop | 1962 Live at the Apollo | 1965 Memories of the Space Age | 1967 The beauty of Herb | 1968 Remember The Alamo! | 1968 Martin Luther King | 1968 The Boy Wonder | 1970 Hiawatha en Geronimo | 1971 Smalltown, USA | 1971 The Greatest | 1972 Cabaret | 1973 Asbury Park | 1975 The Pitcher | 1977 The Hi-Hat Movement | 1977 Vietnam veteranen | 1977 Taxi Driver | 1978 Jonathan Richman | 1980 Sandinista! | 1980 Richard Brautigan | 1984 We Are The World | 1985 Rumblefish | 1987 Purple Rain | 1988 Down by Law | 1989 Rokenrol | 1991 Philip Roth & Newark | 1993 Nightswimming |